步步为营

 拉斯维加斯357官网     |      2019-04-03 14:22
步步为营
特道:“可是你刚才说,这台电脑没有造成任何误差。”
    “是它自己说的。我命令它比对目前‘真正的位置’和当初‘预定的位置’,结果它说在测量误差范围之内,两者完全一致。于是我想:万一它在说谎呢?”
    原本一直捧着打印机的裴洛拉特,直到这时才将它放下来,并露出震惊的表情。“你在开玩笑吧?电脑是不会说谎的。除非你的意思是,你认为它可能故障了。”
    “不,我不是那个意思。太空啊!我真的认为它在撒谎。这台电脑实在太先进了,我认为它简直就是个活人,也许还是超人。它像人一样拥有自尊,因此就可能说谎。我当初给它的指令,是要它算出一条航线,经由超空间抵达赛协尔行星,也就是赛协尔联盟的首府。它照做了,画出一个包含二十九个跃迁的航线,这种高傲自大是最要不得的。”
    “为什么说它高傲自大?”
    “第一次跃迁所产生的误差,会令第二次跃迁的准确性大幅下降,而两者的误差加在一起,就使得第三次的跃迁更不稳定,更不可靠。依此类推,谁能一下子算出二十九次跃迁?最后一次跃迁之后,我们可能出现在银河任何一处,任何一处都有可能。所以我命令它只做第一个跃迁,这样我们就能先来检查一下结果,然后再作打算。”
    “步步为营,”裴洛拉特赞赏道,“我完全赞成!”
    “没错,但我只让电脑做一次跃迁,它会不会由于我不信任它,而觉得伤心呢?在我要它进行比对时,它会不会为了保住面子,被迫告诉我根本没有误差?它会不会感到无法承认错误,无法坦承自己并不完美?果真如此,我们还不如没有电脑呢。”
    裴洛拉特沉静的长脸罩上愁云惨雾。“这样的话,我们能做些什么呢,葛兰?”
    “我们能做的,就是我所做的——浪费掉一天的时间。我使用几种最原始的方法,包括望远镜观测、照相测量以及人工测量,检查了附近几颗恒星的位置。我将这些测量出来的位置,跟毫无误差的理论值一一比较。这个工作花了我一整天的时间,累得我筋疲力尽。”
    “好,但结果如何?”
    “我找出两个天大的误差,但仔细检查之后,发现问题出在我的计算,是我自己犯的错误。于是我改正了那些计算,然后让电脑从头自行跑一遍,想看看它会不会自行得出一致的答案。结果它除了多算出几位小数,跟我的答案没有其他出入,这也就证明了跃迁没有任何误差。这台电脑也许是个骡娘养的自大狂,但它的确拥有自大的本钱。”
    裴洛拉特这才嘘了一口大气。“嗯,好极了。”
    “的确如此!所以我准备让它进行另外二十八个跃迁。”
    “一次做完?可是……”
    “不是一次做完,别担心,我还没有变得那么视死如归。电脑会让跃迁一个接一个进行,但每次的跃迁完成后,它会自动检查周围的星空,如果太空艇位于误差范围之内,它就可以进行下一个跃迁。不论哪一次,只要它发现误差过大——相信我,我设定的限度都很严苛——它就必须停下来,重新计算后面的每一步。”
    “你打算何时进行?”
    “何时进行?说做就做。听我说,你不是正在编你的藏书索引……”
    “喔,葛兰,现在可是做这件事最好的时机。过去许多年来,我一直打算做,但总是有一些事挡在前面。”
    “我绝不反对。你继续做你的,根本不用操心,专心去编你的索引,其他事情都交给我吧。”
    裴洛拉特摇了摇头。“别傻了,在这件事结束之前,我不可能放松心情。我吓得全身都僵硬了。”
    “那么,我实在不应该告诉你,但我又非得找个人讲一讲不可,而这里除了你就没有别人。让我坦白地解释一番,我们在跃迁过程中,总有可能刚巧来到星际间某一处,那里正好有个高速流星体,或者微黑洞,于是太空艇便遇难了,而我们则一命呜呼。理论上,这种事是有机会发生的。
    “然而,这种机会非常之小。毕竟,当你待在家里的时候,詹诺夫——当你在书房整理微缩胶卷,或者在卧室呼呼大睡之际——也可能有个流星体穿过端点星的大气层,一路风驰电掣,不偏不倚正中你的脑袋,你就绝对活不成了。不过这种可能性也实在很小。
    “事实上,我们在重返普通空间时,想要刚好撞上一个足以要命却小到电脑侦测不到的天体,这种事情发生的机会,比你在家中被流星打中还要小得太多太多倍。在超空间旅行的历史上,我从未听说过任何船舰是这样失事的。而其他的风险,例如出现在恒星的正中央,几率就更微小了。”
    裴洛拉特问道:“那你为何还要跟我说这么多,葛兰?”
    崔维兹顿了一下,又低头沉思了一会儿,才终于回答:“我不知道——不,我知道。我所想到的是,不论发生灾祸的机会多么小,只要有许多人尝试许多次,灾祸早晚也会发生一回。不论我多么有把握,确定不会有任何差池,我心里总有个微弱的声音在嘀咕:‘也许这次就会出事了。’这使我有罪恶感,我想就是这个道理。詹诺夫,万一发生什么差错,请原谅我!”
    “可是,葛兰,我亲爱的兄弟,如果真有什么差错,我俩都会在瞬间报销。我不可能有机会原谅你,你也没有机会接受我的谅解。”
    “这点我了解,所以请你现在就原谅我,好不好?”
    裴洛拉特微微一笑。“不晓得怎么回事,可是我感到快活多了,这里头一定有些有趣之处。葛兰,我当然会原谅你。在各个世界的文学中,有许多关于死后世界的神话传说,万一真有那种地方——我想,机会跟我们落在一个微黑洞差不多,也许还更小——而我们刚好又在同一个阴间,那么我一定会为你作证,你真的已经全力以赴,我的死不该算到你的账上。”
    “谢谢你!现在我终于轻松了。我自己愿意冒这个险,可是一想到你要陪我冒险,我心里就不大好受。”
    裴洛拉特紧紧抓住对方的手。“你知道吗,葛兰,我认识你还不到一个星期,有些事不应该忙着下定论,但我的确认为你是个杰出的兄弟。我们现在就开始吧,把这件事早点了结。”
    “正是如此!现在,我只要轻轻碰一下那个感应板就行了。电脑早已接到指令,就等着我说:‘出发!’你想不想……”
    “不想!它只属于你!它是你的电脑。”
    “很好,这是我的职责。你瞧,我还在试图推诿呢。你好好盯着屏幕!”
    崔维兹伸出沉稳无比的手掌,带着全然诚挚的笑容,开始与电脑进行接触。
    短暂静止之后,星像场便开始发生变化,一而再、再而三变个不停。在显像屏幕上,四散的星辰变得愈来愈浓密,愈来愈明亮。
    裴洛拉特默数着跃迁的次数。当他数到“十五”的时候,显像屏幕的变化忽然中止,仿佛某个机件卡住了。
    裴洛

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